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Espai Obert

Tres minutos para entender mejor qué es el Budismo

En el imaginario popular occidental hay algunos aspectos importantes del budismo que se desconocen o están malentendidos. En este artículo hablaremos brevemente de algunos de ellos.

El budismo es una religión? Si le hiciéramos esta pregunta a cualquier budista no occidental nos miraría con extrañeza porque para ellos lo es sin ninguna duda. Sí, el budismo es una religión con sus rituales, preceptos, ceremonias, oficios matrimoniales y funerarios, liturgia, creencias, mitología y una cosmovisión elaboradísima.

En occidente las escuelas budistas más conocidas son el budismo tibetano (Vajrayana) y el budismo zen japonés. Sin embargo estas dos tradiciones juntas apenas representan el 20% de los budistas del mundo.
El Budismo de la Tierra Pura es una de las tradiciones budistas más importantes del mundo en número de seguidores pero es prácticamente desconocido en Occidente. Representa un budismo devocional basado en la fe en el Buda Amitabha al que se invoca para poder renacer en un paraíso llamado el reino de la felicidad o Tierra Pura. Esta escuela no practica la meditación sino el Nembutsu en el que se recita incesantemente y de forma devocional el nombre del Buda Amitabha.

budismoFrecuentemente asociamos al budismo la enseñanza de la reencarnación en la que el alma transmigra de un cuerpo a otro. Pues bien, Sidarta Gautama Buda nunca habló a favor del concepto de la reencarnación. De hecho, la principal y revolucionaria tesis defendida por Buda es la de anatta que significa “no alma” o “no yo”. Según el Buda no hay ningún “yo” o alma sustancial en el ser humano. Si no hay alma, no hay nada que pueda transmigrar o reencarnarse. Los budistas hablan más bien de un flujo de conciencia impersonal y de consecuencias kármicas que no acaban con la muerte. En todo caso no hay un “yo” que va cambiando de cuerpo y perfeccionándose en cada reencarnación porque “yo” no existe como realidad sustancial, es solo un concepto.

El budismo es una religión “no teísta” en el sentido que no cree en un dios creador pero sí cree en los dioses dentro de su amplia cosmovisión, desarrollada principalmente en la escuela Mahayana (la más reciente y predominante en el mundo). Los budistas creen que hay seis reinos de existencia. En uno de estos reinos habitan los Devas, dioses que no son ni omniscientes, ni todopoderosos, ni siquiera inmortales ya que pueden vivir un mínimo de nueve millones de años. También está el reino de los Espíritus hambrientos y el reino de los Asura, semidioses celosos y envidiosos. Así pues el budismo no cree en un Dios creador pero sí en muchos seres que habitan en reinos no terrestres.

Habitualmente la palabra Buda (correctamente escrita Buddha) nos lleva a pensar en Sidarta Gautama Buda como EL BUDA. Respecto a esto, decir que “Buda” es un nombre honorífico para designar a cualquier persona que haya alcanzado un completo despertar. El Canon Pali reconoce 27 Budas anteriores a Sidarta. De hecho, potencialmente todos podemos ser budas.

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